Heiligabend 2012 - 24.12.2012

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Der Heiligabend ist der Vorabend der eigentlichen Weihnachtsfeiertage am 25. und 26. Dezember. Der Tag ist trotz seiner festen Verbundenheit mit Weihnachten kein arbeitsfreier Feiertag. In den meisten Landesgesetzen ist er ab den Nachmittags- oder Abendstunden als stiller Tag festgesetzt. Viele der Feiertagsgesetze der deutschen Bundesländer schreiben für den Heiligen Abend ab 14:00 Uhr vor, dass in der Gastronomie nur noch Musik mit weihnachtlichem Charakter gespielt werden darf.

Weihnachtliche Tradtionen

Traditionell wird der Heilige Abend am 24. Dezember im Kreise der Familie mit der Bescherung begangen. Dabei ist dies eine recht neue Entwicklung. Sie beruht auf der liturgischen Regel, dass alle großen Feste eine Vigil besitzen müssten, eine Art Nachtwache, in der man sich betend und wachend auf das bevorstehende Fest vorbereitet. Dabei spielt die im jüdisch-christlichen Kulturkreis überlieferte Idee eine Rolle, dass ein Tag bereits am Vorabend mit Einbruch der Dunkelheit beginnt. Bis zum 18. Jahrhundert fand der Weihnachtsgottesdienst am 1. Weihnachtstag zwischen 3 und 5 Uhr morgens statt. Nach Beiwohnen des besonders feierlichen, Gottesdienstes, dem Höhepunkt des Weihnachtsgeschehens, gab es noch vor Sonnenaufgang eine Bescherung.Erst die Verlagerung der Christmette auf Mitternacht und schließlich - vor allem im protestantischen Bereich - auf diverse Nachmittags- und Abendgottesdienste, legitimierte die Bescherung am Heiligen Abend.

Die Esskultur des Heiligen Abends

Weil der Heilige Abend noch zur Adventszeit gehört, ist er eigentlich noch ein Fastentag. Aus diesem Grund werden zum Abendessen traditionell fleischlose Speisen empfohlen. Fisch in allen Variationen, vor allem Karpfen, doch Pasteten, Gemüse und Backwaren sollen serviert werden. Im Laufe der Jahre wurde von diesem Brauch jedoch abgewichen.So ist es in Deutschland weit verbreitet, Kartoffelsalat mit Würstchen zu essen, aber auch aufwendige Gerichte wie Gans, Reh oder Hummer sind beliebte Gerichte für das abendliche Familienessen.

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